Cinque eroi delle categorie minori che meriterebbero un documentario alla Schumacher

Cinque eroi delle categorie minori che meriterebbero un documentario alla Schumacher

21 Settembre 2021 0 Di Nicola Cobucci

L’attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l’approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa settimana. Ecco alcune stelle delle categorie le cui storie meritano di essere raccontate sullo schermo.

Premessa: questo articolo è solo una traduzione dell’articolo di Formula Scout, che ho apprezzato così tanto da voler riproporre anche sul nostro sito. Qui vi li lascio l’articolo originale (CLICCA QUI).

Negli ultimi anni, gli appassionati di corse sono stati incredibilmente ben serviti dall’industria cinematografica. Il primo a ottenere un ampio riconoscimento è stato il film del 2010 Senna, diretto da Asif Kapadia, che documenta la vita di Ayrton Senna. Da allora, le vite di Sir Frank Williams, Bruce McLaren e, più recentemente, di Sir Jack Brabham, insieme alle storie delle loro omonime squadre, sono state riprese.

Mentre la maggior parte dei film sugli sport motoristici si concentra inevitabilmente sull’affascinante mondo della Formula 1, le monoposto al di fuori della categoria principale non sono state completamente trascurate dai registi.

Il film del 2016 Senna vs Brundle racconta la straordinaria storia del campionato britannico di Formula 3 del 1983 attraverso interviste a molti dei protagonisti chiave, mentre Crash and Burn , uscito nello stesso anno, si concentra sulla vita e sulle lotte perenni di Tommy Byrne (“il più grande pilota che tu non abbia mai visto” per citare lo studio), il vincitore del titolo britannico di F3 nel 1982. Il film uruguaiano Gonchi , uscito nel 2015, racconta la storia di Gonzalo Rodriguez mentre cercava di raggiungere la F1.

Quindi, con il motorsport che sta chiaramente crescendo nell’appeal mondiale, aiutato notevolmente dalla serie Drive To Survive di Netflix, quali sono le storie delle categorie junior che Formula Scout vorrebbe vedere raccontate sul grande schermo (o sulla piattaforma di streaming)?

Johnny Herbert

L'attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l'approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa...

Per l’attuale generazione di fan, Johnny Herbert è principalmente conosciuto nel suo ruolo di esperto televisivo. Molti sapranno anche delle sue tre vittorie in Formula 1 con  Benetton e Stewart. Ma è il suo percorso verso la F1 che fornisce la narrativa più avvincente.

Herbert è stato uno dei piloti ad aver partecipato ai Formula Ford britannici del 1984-85. È arrivato per la prima volta alla luce della ribalta vincendo il FFord Festival del 1985 in un’incredibile Quest, nonostante abbia dovuto iniziare la sua manche dall’ultima fila dopo un testacoda nelle qualifiche.

Herbert ha vinto il titolo britannico di F3 nel 1987 guidando per Eddie Jordan, prima di passare alla Formula 3000 internazionale (la Formula 2 dell’epoca) l’anno successivo con lo stesso team. Stava dominando la gara a Brands Hatch ad agosto prima che un’interruzione a metà gara richiedesse una ripartenza.

Il pilota britannico, a seguito di un contatto durante un duello con Gregor Foitek, si schiantò contro le barriere frontalmente riportando svariate ed estese fratture a gambe e caviglie, rischiando di perdere il piede sinistro. Herbert si sottopose a una dolorosa riabilitazione, dato che il pilota voleva rientrare in pista il prima possibile.

Herbert reagì e debuttò in F1 nel 1989 a Rio con la Benetton, nonostante fosse ancora in agonia per le ferite riportate. Sebbene abbia continuato a godere di una lunga carriera di successo in F1, le sue caviglie non si sono mai completamente riprese. Chissà quanto avrebbe potuto essere più veloce.

Kesjar Csaba

L'attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l'approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa...

Durante la Guerra Fredda c’era pochissima intersezionalità tra l’ovest e l’est dell’Europa, e anche i mondi delle corse erano separati. Alcuni costruttori si sono intrufolati dal Regno Unito al blocco orientale. Lo stesso è avvenuto per alcuni piloti, che sono stati in grado di trovare dimora a ovest del muro di Berlino per sfruttare il successo che hanno avuto nei loro paesi d’origine.

Csaba ne è stato un esempio, poiché era figlio di uno dei piloti di maggior successo d’Ungheria e un campione di karting in Ungheria prima di passare alle monoposto nella categoria Formula Easter. Era regolarmente il pilota da battere in Ungheria, e contro le altre nazioni del blocco orientale se l’è cavata bene anche nella Coppa della Pace e dell’Amicizia.

Si è poi diretto a ovest, affrontando la FFord austriaca con Walter Lechner Racing e poi passando alla F3 tedesca con Schubel Motorsport. Nella sua prima stagione ha vinto una gara fuori campionato ed è arrivato 14° in classifica mentre il compagno di squadra Bernd Schneider (6 volte vincitore del campionato DTM) ha vinto il titolo. Tuttavia ha battuto Schneider su una delle vetture di F1 di Zakspeed, poiché ha avuto modo di fare una prova al termine del Gran Premio d’Ungheria nel 1987. C’era l’aspettativa che Csaba avrebbe vinto il titolo nella sua seconda stagione di F3 tedesca, ma non è stato così ed è stato tragicamente ucciso in un incidente nelle prove libere al Norisring. I suoi colleghi piloti hanno deciso di non correre quel fine settimana per rispetto del loro collega, la cui popolare presenza nel paddock e il bell’aspetto non fanno che aumentare la sensazione di “star del cinema” della sua carriera.

Mike Thackwell

L'attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l'approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa...

Quando Mike Thackwell fece il suo debutto in F1 con la Tyrrell nel GP del Canada del 1980 all’età di 19 anni e 182 giorni, divenne il pilota più giovane di sempre a prendere parte al Campionato del Mondo. Fino ad oggi, solo quattro piloti hanno raggiunto la Formula 1 prima di lui.

Thackwell ha avuto un debutto breve, poiché dopo una bandiera rossa ha effettivamente consegnato la sua vettura al compagno di squadra Jean-Pierre Jarier, coinvolto nell’incidente al via. Prima di allora, il neozelandese aveva goduto di una carriera junior assolutamente sbalorditiva. Dopo una sola stagione in FFord, l’allora diciassettenne ha sbalordito il paddock della F3 britannica ottenendo il secondo tempo più veloce nelle qualifiche al debutto sul layout del Club di Silverstone nel 1979.

Descritto nelle note del programma come un “promettente nuovo arrivato”, a metà stagione Thackwell era la principale minaccia per i rivali esperti Chico Serra e Andrea de Cesaris, vincendo cinque gare da giugno a fine stagione oltre al Monza Lottery Grand della F3 europea.

È passato alla F2 europea nel 1980, prima di unirsi al team Ralt-Honda per il 1981 (oltre a debuttare in Super Formula). Thackwell ha vinto la prima volta con Ralt a Silverstone, ma un grave incidente a Thruxton ha riportato indietro la sua carriera. Nel 1983 rientra in squadra e finisce secondo in campionato dietro al compagno di squadra Jonathan Palmer, per poi dominare la stagione successiva con sette vittorie su 11.

Alla fine di quell’anno Roger Penske gli offrì il debutto in IndyCar. Dopo un brevissimo passaggio in F1, Thackwell trascorse le due stagioni successive nella F3000. Ha ottenuto quattro vittorie e ha anche corso in prototipi di auto sportive.

Nel 1988 voltò bruscamente le spalle allo sport e se ne andò per sempre. Fuori dagli occhi del pubblico, è stato varie volte un insegnante, un badante, un surfista, un pilota di elicotteri e un cercatore d’oro.

Dati i suoi sforzi per evitare le luci della ribalta, è improbabile che desidererebbe vedere se stesso in un film biografico. Ma la combinazione di un adolescente di grande talento, il punto di riferimento del secondo livello degli anni ’80 e la sua vita post-pensionamento sarebbe molto interessante.

Ralph Firman

L'attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l'approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa...

Per oltre 30 anni, le auto FF1600 prodotte da Van Diemen a Norfolk sono state il primo gradino della scalata per molti piloti in erba. Fondata nel 1973 da Ralph Firman, insieme al socio in affari Ross Ambrose (padre del campione australiano di Supercars Marcos), il produttore ha riscosso un successo immediato vincendo l’FFord Festival di quell’anno con Don MacLeod.

Per un certo periodo negli anni ’70 e ’80, ci si poteva aspettare che qualsiasi pilota brasiliano in erba che arrivasse in Europa si dirigesse direttamente alla fabbrica di Snetterton di Firman, e l’immagine in crescita di Van Diemen includeva anche l’ingresso in altre categorie. FF200, Formula Vauxhall Junior, Formula Renault 2.0 e F3 erano tutte dotate di vetture Van Diemen ad un certo punto.

Dopo aver venduto la sua azienda a Don Panoz nel 2002, Firman è tornato alle monoposto junior con una nuova società, la Ralph Firman Racing. Il telaio MSV F4-013 di Firman è stato utilizzato dal campionato BRDC British F4 lo scorso decennio e i suoi ultimi progetti FF1600 sono ancora oggetto di una campagna con successo nelle moderne corse FFord.

Molti nomi importanti hanno corso con Van Diemens sulla strada per la F1, tra cui Senna, Byrne, David Coulthard, Jan Magnussen, Dario Franchitti e Mark Webber.

Nessun altro nome è stato sinonimo di corse di monoposto junior per un periodo così lungo come Ralph Firman.

Jason Watt

L'attesissimo documentario su Schumacher, realizzato con l'approvazione della famiglia di Michael Schumacher, è stato rilasciato la scorsa...

Jan Magnussen sarà stato anche il giovane danese con la maggiore attenzione negli anni ’90, ma aveva un coetaneo che all’epoca sembrava destinato alla F1.

Watt, tre anni più vecchio di Magnussen, è stato uno dei migliori kartisti in Europa all’inizio del decennio e ha mosso i primi passi in monoposto nella danese FF1600. Si è messo subito in testa alla classifica.

Passò alla FVauxhall Lotus l’inverno successivo e vinse il titolo della Winter Series, quindi passò alla FF1800 nel Regno Unito per il 1994. Due anni dopo, Watt si presentò in un’auto Vector funzionante portando il produttore sul gradino più alto del podio per la prima volta.

Non solo ha battuto l’anatra vincente di Vector, ma Watt ha conquistato il titolo, la corona del FFord Festival ed è arrivato terzo nella FFord europea. Un ritorno a FVauxhall l’anno successivo ha portato al successo del titolo continentale, vincendo metà delle gare, ma per il 1996 la sua corsa si è fermata quando si è unito al DTM nella sua forma di International Touring Car Championship.

Altri giovani scelti nella serie includevano Magnussen, Dario Franchitti e un giovane Juan Pablo Montoya. L’Alfa Romeo di Watt, gestita dalla JAS Motorsport, non era competitiva come le Mercedes-Benz dei suoi rivali, ed è arrivato 20° in classifica.

Magnussen e Franchitti hanno ottenuto entrambi i sedili delle monoposto professionali dopo, mentre Montoya e Watt sono passati in F3000 ma con altrettanta attenzione. Sono arrivati ​​rispettivamente secondo e terzo nella loro stagione da rookie, e due anni dopo Watt è arrivato secondo dietro al junior della McLaren Nick Heidfeld.

La politica ha avuto un ruolo da svolgere nella mancanza di opportunità in F1 per i piloti di punta della F3000, ma Watt era legato a un test di F1. Tuttavia quel sogno è stato annullato da un incidente che lo ha paralizzato dai fianchi in giù.

Sorprendentemente, la carriera agonistica di Watt continuò e raggiunse nuove vette. Apparve per la prima volta su prototipi di auto sportive, poi, dopo aver tenuto il passo con le vetture da turismo, mentre in F3000 riuscì a trovare contatti che gli consentissero di tornare lì e con una Peugeot adattata vinse il titolo del Campionato Turismo Danese del 2002. È rimasto nella serie per un decennio e ha corso nel campionato del mondo – contro il collega pioniere disabile Alex Zanardi – prima di ritirarsi dal motorsport professionistico.

Suo figlio Noah ha iniziato a seguire lo stesso percorso, stupisce il mondo nel karting, correndo nella F4 danese nel 2017 e ora vincendo nel Lamborghini Super Trofeo Europa come giovane pilota ufficiale Lamborghini.

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