In Qatar Mercedes più veloce in curva, Red Bull nel rettilineo.

In Qatar Mercedes più veloce in curva, Red Bull nel rettilineo.

21 Novembre 2021 0 Di Nicola Cobucci

Lewis Hamilton partirà dalla pole position in Qatar con quattro decimi di vantaggio. Questa volta la Mercedes non è stata più veloce sul rettilineo, ma nelle curve.

Il Gran Premio negli Stati Uniti e in Messico è andato chiaramente alla Red Bull, mentre in Brasile la Mercedes ha risposto altrettanto chiaramente. E il trend sembra continuare in Qatar. Lewis Hamilton ha messo la sua Mercedes di 0,455 secondi davanti a Max Verstappen in pole position. Questo è un delta dei tempi sul giro simile a quello del Brasile.

Questa volta Hamilton non partirà da dietro, ma farà il passo davanti a tutti. La Red Bull teme che l’inglese possa scomparire una volta mantenuta la testa. Verstappen ha – salvo penalità – 330 metri per invertire l’ordine. Dopo diventerà difficile, anche se le Mercedes con i serbatoi pieni non sono mai così forti come nella seconda metà di gara e l’equilibrio del veicolo in assetto di gara e con la direzione del vento può spostarsi a favore dell’una o dell’altra. Hamilton sottolinea: “È incredibilmente difficile stare vicino al veicolo che precede in molte curve”.

Lewis Hamilton partirà dalla pole position in Qatar con quattro decimi di vantaggio. Questa volta la Mercedes non è stata più veloce sul rettilineo, ma nelle curve.

Il tracciato protegge il campione del mondo. Se guidi troppo vicino rischi il sottosterzo. La chiave per una manovra di sorpasso non è il DRS di 800 metri, ma l’uscita dall’ultima curva. Per una probabilità del 50 percento di sorpasso, il pilota alle spalle deve essere almeno 1,2 secondi più veloce.

La storia del Qatar è probabilmente la stessa di prima ad Austin, Città del Messico e Interlagos. Non sono l’auto e le caratteristiche del percorso a determinare chi è davanti, ma l’assetto del veicolo. “La Red Bull e la nostra macchina sono molto vicine tra loro. Ma a seconda di come una gestisce l’assetto e l’altra no, possono esserci grandi fluttuazioni. A volte anche tra le qualifiche e la gara”, spiegano gli ingegneri.

La Mercedes ha trovato rapidamente la chiave per un’auto ben bilanciata con Valtteri Bottas venerdì. Lewis Hamilton è stato più lento con un setup alternativo, adattando la sua vettura a quella del compagno di squadra fino alla mezzanotte di sabato.

Il sabato ha presentato agli ingegneri un secondo compito. La direzione del vento sul rettilineo di partenza è passata da vento contrario a vento in poppa. “Di solito è meglio perché poi il vento arriva dal lato migliore nella maggior parte delle curve”, ha detto Mercedes.

Lewis Hamilton partirà dalla pole position in Qatar con quattro decimi di vantaggio. Questa volta la Mercedes non è stata più veloce sul rettilineo, ma nelle curve.

In realtà, questo avrebbe dovuto aiutare anche la Red Bull, ma gli avversari erano ancora una volta troppo impegnati a spiegare il deficit di sette km/h alla massima velocità. Inoltre, ci sono stati nuovamente problemi con l’ala con meno downforce. In emergenza, la Red Bull è passata a un modello con più carico aerodinamico. Si era sparsa la voce che Mercedes avrebbe protestato.

Non appena la Red Bull ha avuto l’ala più carica sulla vettura, è successo un piccolo miracolo. Le due RB16B erano improvvisamente veloci sui rettilinei come la Mercedes. Ma hanno perso in curva. Soprattutto nel settore 2, dove Verstappen ha perso 0,257 secondi su Hamilton. “La Mercedes ci sta uccidendo nelle curve 6 e 7”, si è lamentato il capo del team Red Bull Christian Horner. Il suo avversario Toto Wolff ha analizzato: “La Red Bull probabilmente non ha trovato l’equilibrio con la nuova ala posteriore. E alla massima velocità posso immaginare che la Honda libererà più potenza verso la fine della stagione. Il motore sembra essere a prova di proiettile.”

L’analisi GPS dei giri di Hamilton e Verstappen mostra abbastanza chiaramente come la Mercedes guadagni tempo nel territorio della Red Bull. Un decimo nelle curve 4 e 5, mezzo decimo in curva 6, due decimi tra le curve 7 e 10, mezzo decimo alle curve 11 e 15. La Red Bull si afferma solo nell’ultima curva e nelle prime due curve. Hamilton esulta: “Le modifiche all’assetto hanno dato i suoi frutti. L’ho sentito nella terza sessione di prove libere e nel mio ultimo giro la mia macchina è stata semplicemente meravigliosa.”

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